Wikimedia Foundation, Inc.
(WMF)
Logo
Rechtsform Corporation
Gründung 20. Juni 2003
Gründer Jimmy Wales
Sitz San Francisco, Kalifornien,
Vereinigte StaatenVereinigte Staaten Vereinigte Staaten
Motto „Imagine a world in which every single human being can freely share in the sum of all knowledge. That's our commitment. “
Übersetzung: „Stell dir eine Welt vor, in der jeder einzelne Mensch frei an der Summe allen Wissens teilhaben kann. Das ist unsere Verpflichtung.“[1]
Schwerpunkt freie Inhalte, wikibasierte Internet-Projekte
Aktionsraum weltweit
Vorsitz María Sefidari
Geschäftsführung vakant
Umsatz 120,1 Mio. USD (2019)[2]
Beschäftigte mehr als 450 (Juli 2020)[3]
Website wikimediafoundation.org

Die Wikimedia Foundation, Inc. (WMF), deutsch: Wikimedia-Gesellschaft, ist ein gemeinnütziges Unternehmen (non-profit corporation) nach US-amerikanischem Recht, die freies Wissen und freie Inhalte fördert und Eigentümerin des weltweit bekannten Internetportals Wikipedia ist.

Die WMF unterstützt die sogenannte Wikimedia-Bewegung, ca. 75.000 freiwillige Redakteure, Entwickler und Organisationen, die sowohl freie Inhalte als auch die Software dazu erstellen. Für die Sammlung, Entwicklung und Verbreitung der Inhalte setzt die Wikimedia Foundation Wikis ein, erfunden vom US-amerikanischen Softwareautor Ward Cunningham. Wikipedia ist das bekannteste Projekt; auch die Mediendatenbank Wikimedia Commons wird vergleichsweise stark genutzt.[4]

Ferner gibt es nationale Non-Profit-Organisationen, sogenannte chapters und user groups. Sie sind mit der WMF vertraglich verbunden. Ein derartiger Vertrag ist auch die Basis, wie die über die Webseiten gespendeten Beträge aufgeteilt werden. Inhaberin der Internetdomänen ist meistens die Wikimedia Foundation; die Benutzung der eingetragenen Marken ist reglementiert. In den deutschsprachigen Ländern haben die Chapters die Rechtsform des Vereins gewählt: Wikimedia Deutschland e. V., Wikimedia Österreich und Wikimedia CH. 2012 hat die WMF angekündigt, neben den nationalen Vereinen auch thematische Vereine, losere user groups und eine Art von partners anerkennen zu wollen.

Organisationen

Die Wikimedia-Bewegung 2012 mit der internationalen Wikimedia Foundation, den Vereinen und den Projekten

Wikimedia Foundation

Die Wikimedia Foundation Inc. ist eine gemeinnütziges Unternehmen (non-profit corporation) gem. United States Internal Revenue Code (26 U.S.C. § 501(c)) nach dem Recht des amerikanischen Bundesstaates Florida. Die Gesellschaft hat Gründungsparagraphen (Articles of Incorporation) und eine Satzung (by-law), umfassende Leitungsmacht hat der Vorstand (Board of Trustees).

Die Gründung gab der Wikipedia-Mitgründer Jimmy Wales am 20. Juni 2003 bekannt. Mit der Gründung der Wikimedia Foundation übertrugen ihr Wales und alle im Zusammenhang mit der Wikipedia oder ihrer Schwesterprojekte stehenden Rechte an Namen und Domains sowie die bis dato angeschafften Server.[5]

Den Namen „Wikimedia“ erfand Sheldon Rampton, amerikanischer Autor und Betreiber von SourceWatch (vormals Disinfopedia).[6]

Vorstand

Das höchste Gremium der Foundation ist das Board of Trustees, der Vorstand. Es setzt sich zusammen aus drei indirekt von der Community gewählten, vom Board bestellten Mitgliedern, zwei von den nationalen Organisationen (Chaptern) ausgewählten, vom Board bestellten Vertretern, vier direkt vom Board bestellten Mitgliedern und dem vom Board jährlich zu bestätigenden Gründer Jimmy Wales.[7] Ferner gibt es weitere Gremien wie einen Beirat und Arbeitsgruppen.

Die Vorsitzenden:

  • Juni 2003 – Oktober 2006: Jimmy Wales
  • Oktober 2006 – Juli 2008: Florence Nibart-Devouard
  • Juli 2008 – Juli 2010: Michael Snow
  • Juli 2010 – Juli 2012: Ting Chen
  • Juli 2012 – August 2013: Kat Walsh
  • August 2013 – Juli 2015: Jan-Bart de Vreede
  • Juli 2015 – Juni 2016: Patricio Lorente
  • Juni 2016 – Juli 2018: Christophe Henner
  • seit Juli 2018: María Sefidari

James Heilman, eines der drei von der Wikipedia-Community gewählten Mitglieder des Vorstands, wurde am 28. Dezember 2015 während einer Sitzung vom Vorstand ausgeschlossen,[8][9] 2017 jedoch von der Community wieder in dem Vorstand gewählt.[10]

Geschäftsführerin

Geschäftsführerin der Wikimedia Foundation war ab Dezember 2007 die kanadische Journalistin Sue Gardner,[11] am 1. Juli 2014 folgte ihr Lila Tretikov, dieser folgte ab April 2016 Katherine Maher. Im April 2021 legte Maher ihr Amt nieder. Seither sucht ein Übergangskomitee im Vorstand nach einer neuen Geschäftsführerin und arbeitet mit dem operativen Übergangsteam zusammen.[12] Es wurde angekündigt, dass zum 5. Januar 2022 Maryana Iskander die neue Geschäftsführerin wird.

Der deutsche Journalist, Autor und Softwareentwickler Erik Möller hatte von Januar 2008[13] bis April 2015 den Posten des stellvertretenden Direktors inne.

Angestellte

In den ersten Jahren wurde die Arbeit der Wikimedia Foundation fast ausschließlich von Ehrenamtlichen erledigt. 2005 gab es zwei erste fest Angestellte, einen Koordinator und einen Softwaremanager. 2006 wuchs die Belegschaft auf sechs Personen. Das Unternehmen expandierte weiter und schuf verschiedene neue Positionen wie General Counsel (Leiter der Rechtsabteilung), Chief Operating Officer, Head of Communications, Grant Coordinator, Chapters Coordinator und Volunteer Coordinator.

In den folgenden Jahren wuchs die Belegschaft der Gesellschaft stark an. 2010 waren es 35 Angestellte, im Mai 2011 bereits 65 Mitarbeiter. Zum Stand November 2012 beschäftigte die Wikimedia Foundation 147 Angestellte sowie eine Anzahl externer Mitarbeiter.[3][14] Laut Angaben auf ihrer Webseite beschäftigte das Unternehmen im August 2018 über 300 Mitarbeiter[15] und im Dezember 2019 bereits über 350 Mitarbeiter.[16]

Wachstum der WMF-Mitarbeiterzahl (ca. 2009–2014)

Die Wikimedia Foundation hatte zunächst ein Büro in Saint Petersburg in Florida. 2007 zog sie nach San Francisco um,[17] wo sie Ende 2009 in ein größeres Bürogebäude umzog.[18] Im März 2016 übernahm Katherine Maher die Geschäftsleitung.[19]

Wiki Education Foundation

2014 wurde für Bildungsprogramme in den Vereinigten Staaten und Kanada eine eigene Organisation gegründet. Die Wiki Education Foundation kooperiert mit Universitäten und Colleges und fördert Lehren, Lernen und Erkunden in Verbindung mit dem innovativen Einsatz der Wikipedia und anderer Projekte.[20]

Nationale Wikimedia-Vereine

Nationale Wikimedia-Vereine (Chapters) weltweit

Nationale Wikimedia-Vereine, im Englischen als Chapter bezeichnet, sind eigenständige Organisationen, die von der Wikimedia Foundation das Recht erhalten, im jeweiligen Land unter der geschützten Bezeichnung „Wikimedia“ aufzutreten und die weiteren Marken der Foundation zu verwenden.

Die nationalen Vereine unterstützen vor Ort die Foundation und deren Wikimedia-Projekte, beispielsweise durch die Veranstaltung von Treffen und Workshops oder durch Öffentlichkeitsarbeit. Sie betreiben keine Projekte (wie z. B. Wikipedia oder Wikiquote) – dies bleibt der Foundation vorbehalten. Ferner nehmen die nationalen Vereine keine inhaltlichen Änderungen an der Wikipedia oder anderen Projekten vor. Ordnungsdienst in den Projekten leisten von den Ehrenamtlichen gewählten und von der Foundation mandatierten Administratoren und alle anderen Bearbeiter.

Am 13. Juni 2004 wurde in Berlin mit dem Verein Wikimedia Deutschland – Gesellschaft zur Förderung Freien Wissens e. V. der erste nationale Wikimedia-Verein gegründet. Im Oktober desselben Jahres folgte die französische Wikimédia France. Am 14. Mai 2006 erfolgte die Gründung des Wikimedia CH – Verein zur Förderung Freien Wissens in der Schweiz. Die Gründung des gemeinnützigen Vereins Wikimedia Österreich – Gesellschaft zur Förderung Freien Wissens (WMAT) erfolgte schließlich am 26. Februar 2008.

Mittlerweile gibt es in vielen weiteren Ländern Wikimedia-Vereine, unter anderem in Italien, Großbritannien, Taiwan, Israel und den Niederlanden. Einen Überblick über alle Länderorganisationen bietet das sogenannte Meta-Wiki, das als globale Organisationsplattform der Wikimedia etabliert wurde.

Die länderspezifischen Domains wikipedia.de, wikipedia.at und wikipedia.ch weisen aus rechtlichen Gründen als Domaineigner die nationalen Vereine aus, nicht die Wikimedia Foundation, die wikipedia.org betreut. Die Webseiten der drei genannten Domains enthalten länderspezifische Portale für die Wikipedia.

Projekte

Logos von Wikimedia (Mitte) und von 15 ihrer Projekte

In Wikimedia-Projekten werden die Inhalte von Ehrenamtlichen erstellt. Die Texte (und bis auf wenige Fair-Use-Ausnahmen auch Mediendateien) stehen unter einer freien Lizenz, in der Regel unter der Lizenz Creative Commons Attribution-ShareAlike 3.0 Unported (CC-BY-SA). Als technische Plattform der Projekte dient die primär zu diesem Zweck entwickelte Software MediaWiki.

Zu den wichtigsten Projekten zählen neben der freien Enzyklopädie Wikipedia das Wörterbuch Wiktionary und Wikibooks – ein Projekt zum Aufbau von freien Lernmaterialien – und die Zitatesammlung Wikiquote. Weitere Projekte sind Wikisource für freie Texte, das Artenverzeichnis Wikispecies, Wikimedia Commons für Bilder und andere Multimedia-Daten, Wikinews, eine freie Nachrichtenquelle, Wikivoyage, ein Reiseführer, Wikidata, eine Datensammlung, und Wikiversity, eine Plattform zur gemeinschaftlichen Bearbeitung wissenschaftlicher Projekte.

ComScore zufolge wurden die Wikimedia-Projekte im Januar 2010 von insgesamt 365 Millionen Besuchern weltweit aufgerufen.[21]

Die Wikimedia Foundation veranstaltet seit dem Jahr 2005 jährlich die internationale Konferenz Wikimania, die als Kommunikationsforum für Organisationsoffizielle, Community-Mitglieder, Wissenschaftler und Techniker konzipiert ist.[22]

Technische Infrastruktur

Serverstruktur der Wikimedia (Stand Dezember 2010)

Zum Betrieb der verschiedenen Wikimedia-Projekte unterhält die Wikimedia Foundation eine umfangreiche technische Infrastruktur in Rechenzentren in Ashburn in Virginia, Tampa in Florida (soll geschlossen werden. Stand: Sommer 2014) und Carrollton[23] in Texas. Daneben gibt es noch von betriebene Server in Amsterdam (Niederlande).[24] Insgesamt sind etwa 900 Server in Betrieb (Stand Juli 2014).[25] Im Jahr 2008 wurden alle Server auf Ubuntu 8.04 LTS Server Edition umgestellt.[26] Wikimedia Deutschland stellte 14 Server für den Toolserver bereit, der zur Hälfte vom OpenStreetMap-Projekt und deren Integration in Wikipedia genutzt wird und zur anderen Hälfte die Autoren der Wikipedia mit Helferlein und Bots unterstützt.[27] Der Toolserver wurde, bis auf den Kartenserver, 2014 eingestellt und durch Wikimedia Labs ersetzt.

Konflikte zwischen WMF und Wikipedia-Autoren

Im Juli/August 2014 forcierten WMF-Mitarbeiter eine neue Betrachtungsfunktion für Medieninhalte („Media Viewer“), die in der englisch- wie deutschsprachigen Autorengemeinschaft auf deutliche Ablehnung stieß. Dies wurde WMF-seitig ignoriert und, um diese Position technisch durchzusetzen, die Software so angepasst, dass WMF-Mitarbeiter höherrangige Schutz- bzw. Bearbeitungsrechte („Superprotect“) gegenüber lokalen, von der Community gewählten Administratoren bekamen, um eine lokale Blockierung des „Media Viewer“ zu verhindern.[28] Inwiefern eine solche Missachtung lokaler Meinungsbildungsprozesse und deren technische Durchsetzung unter Zwang vonseiten der WMF legitim ist, bleibt Gegenstand von Auseinandersetzungen besonders in der englisch- und deutschsprachigen Wikipedia-Autorengemeinschaft.[28][29][30][31]

Finanzierung

Finanzielle Entwicklung der Wikimedia Foundation 2003–2019: Erträge (grün), Aufwände (rot) und Reinvermögen (schwarz).

Die Wikimedia Foundation finanziert sich bisher vor allem über Spenden. Überwiegend handelte es sich dabei um kleinere Einzelspenden von Privatpersonen. Weitere Unterstützung erhält Wikimedia in Form von Geld- und Sachzuwendungen von anderen Stiftungen und Unternehmen, darunter seit Frühjahr 2005 auch der Suchmaschinen- und Internetportal-Betreiber Yahoo. Im Jahr 2010 hat auch Google eine größere Einzelspende geleistet.[32] Amazon spendete 2018 eine Million Dollar an Wikimedia.[33] Im Oktober 2018 spendete der Philanthrop George Soros zwei Millionen US-Dollar an die WMF.[34] 2019 spendete Google einen Betrag von 1,1 Mio. US-$ an die Wikimedia Foundation und 2 Mio. US-$ an das Wikimedia Endowment.[35]

Finanzielle Entwicklung

Die Wikimedia Foundation weist seit ihrer Gründung 2003 ein starkes Wachstum auf. Sowohl die jährlichen Erträge als auch die Aufwände und das Nettovermögen der Stiftung steigen jedes Jahr kontinuierlich an. Die folgende Tabelle basiert auf den Statements of Activities (jeweils zum 30. Juni) in den Wikimedia Foundation Financial Reports.[36]

Jahr Gesamterträge Gesamtaufwände Zunahme zweckgebundene Mittel Währungsumrechnung Anstieg Nettovermögen Nettovermögen zum Jahresende
2003/2004[37] $ 80.129 $ 23.463 $ 0 $ 0 $ 56.666 $ 56.666
2004/2005[37] $ 379.088 $ 177.670 $ 10.000 $ 0 $ 211.418 $ 268.084
2005/2006[37] $ 1.508.039 $ 791.907 $ 20.000 $ 0 $ 736.132 $ 1.004.216
2006/2007[38] $ 2.734.909 $ 2.077.843 $ −3.000 $ 0 $ 654.066 $ 1.658.282
2007/2008[39] $ 5.032.981 $ 3.540.724 $ 2.027.629 $ 0 $ 3.519.886 $ 5.178.168
2008/2009[40] $ 8.658.006 $ 5.617.236 $ 12.829 $ 0 $ 3.053.599 $ 8.231.767
2009/2010[41] $ 17.979.312 $ 10.266.793 $ −1.401.555 $ 0 $ 6.310.964 $ 14.542.731
2010/2011[42] $ 24.785.092 $ 17.889.794 $ 2.754.115 $ 0 $ 9.649.413 $ 24.192.144
2011/2012[43] $ 38.479.665 $ 29.260.652 $ 1.517.901 $ 0 $ 10.736.914 $ 34.929.058
2012/2013[44] $ 48.635.408 $ 35.704.796 $ −2.670.546 $ 0 $ 10.260.066 $ 45.189.124
2013/2014[45] $ 52.465.287 $ 45.900.745 $ 1.382.396 $ 338.959 $ 8.285.897 $ 53.475.021
2014/2015[45] $ 75.797.223 $ 52.596.782 $ 2.405.684 $ −1.260.848 $ 24.345.277 $ 77.820.298
2015/2016[46] $ 81.862.724 $ 65.947.465 $ −1.952.762 $ −110.751 $ 13.962.497 $ 91.782.795
2016/2017[47] $ 91.242.418 $ 69.136.758 $ −558.258 $ 339.950 $ 21.547.402 $ 113.330.197
2017/2018[48] $ 104.505.783 $ 81.442.265 $ −1.444.145 $ 251.596 $ 21.619.373 $ 134.949.570
2018/2019[49] $ 120.067.266 $ 91.414.010 $ 2.038.599 $ 30.311 $ 30.691.855 $ 165.641.425

Siehe auch

Weblinks

Commons: Wikimedia Foundation – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise

  1. Wikimedia vision. In: Wikimedia Foundation. 4. August 2018, abgerufen am 4. Mai 2021 (amerikanisches Englisch).
  2. Wikimedia Foundation, Inc. Financial Statements 2018 and 2019. (PDF; 350 kB) In: upload.wikimedia.org. Abgerufen am 11. Juli 2020.
  3. a b Staff and Contractors. In: wikimediafoundation.org. Abgerufen am 11. Juli 2020.
  4. Alle Wikimedia Projekte
  5. Jimmy Wales: Ankündigung der Stiftungsgründung (E-Mail, 20. Juni 2003).
  6. Sheldon Rampton: Namensvorschlag Wikimedia. (E-Mail, 16. März 2003)
  7. Satzung der Wikimedia Foundation, Article IV – The Board of Trustees, Section 3 – Selection
  8. Wikimedia Foundation feuert Vorstandsmitglied. heise.de, 29. Dezember 2015, abgerufen am 29. April 2019.
  9. Why was James Heilman, aka Doc James, removed from the Board of Trustees of the Wikimedia Foundation? Abgerufen am 8. August 2019 (englisch).
  10. Katie Chan, Joe Sutherland: Results from the 2017 Wikimedia Foundation Board of Trustees elections (englisch) Wikimedia Foundation. 20. Mai 2017. Abgerufen am 4. Juni 2017.
  11. Vorstandsbeschluss zur Anstellung Sue Gardners als Geschäftsführerin
  12. Wikimedia Foundation CEO Katherine Maher to Step Down in April 2021. Wikimedia Foundation. 4. Februar 2021. Abgerufen am 26. Mai 2021.
  13. Sue Gardner: Announcing Erik Moeller as Wikimedia Deputy Director. In: [Foundation-l]. Wikimedia Foundation. 18. Dezember 2007. Abgerufen am 12. Mai 2008.
  14. Foundation: How many employees does Wikimedia have, and what do they do? Wikimedia Foundation, September 2011.
  15. Staff and Contractors, Webseite der Wikimedia Foundation, Auflistung der Mitarbeiter, aufgerufen am 12. August 2018 (Engl.)Staff and Contractors. Archiviert vom Original am 12. August 2019; abgerufen am 21. Januar 2020.
  16. Staff and Contractors. Archiviert vom Original am 19. Dezember 2019; abgerufen am 21. Januar 2020.
  17. Pressemitteilung
  18. Blogeintrag
  19. Patricio Lorente: Executive transition update. WMF Board of Trustees 10. März 2016, abgerufen am 6. April 2016.
  20. PRESS RELEASE: Frank Schulenburg named executive director of new Wiki Education Foundation. In: wikiedu.org. 14. Mai 2014, abgerufen am 28. Februar 2015 (englisch).
  21. Siehe comScore data on Wikimedia (Permalink)
  22. Wikimedia Foundation: Wikimania
  23. Wikimedia Foundation selects CyrusOne in Dallas as new data center. blog.wikimedia.org, 5. Mai 2014.
  24. Kennisnet supports Wikimedia Projects. Wikimedia Foundation Press Release
  25. Wikimedia Foundation 2014-15 Annual Plan, Seite 12.
  26. Die Strategie Ubuntu und Wikipedia. In: ikhaya.ubuntuusers.de. 11. Oktober 2008, abgerufen am 28. Februar 2015.
  27. Neue Server für den Toolserver und OpenStreetMap
  28. a b Torsten Kleinz: „Superprotect“: Wikimedia behält das letzte Wort bei Wikipedia. In: heise.de. 12. August 2014, abgerufen am 28. Februar 2015.
  29. Friedhelm Greis: Superschutz: Wikimedia-Stiftung zwingt deutschen Nutzern Mediaviewer auf. In: golem.de. 12. August 2014, abgerufen am 28. Februar 2015.
  30. Andrew Orlowski: Class war! Wikipedia's workers revolt again. Abgerufen am 9. Januar 2021 (englisch).
  31. Umbenennung mit allen Mitteln: aus Wikimedia wird Wikipedia. Abgerufen am 9. Januar 2021.
  32. Wikimedia Foundation: Google spendet 2 Millionen. In: taz
  33. Darum spendet Amazon eine Million Dollar für Wikipedia. In:derStandard.de, 26. September 2018, abgerufen am 27. September 2018.
  34. George Soros, founder of Open Society Foundations, invests in the future of free and open knowledge Kaitlin Thaney, Pressemitteilung der Wikimedia-Foundation vom 15. Oktober 2018, in englischer Sprache, abgerufen am 5. März 2019
  35. Google.org donates $2 million to Wikipedia’s parent org, Techcrunch, 22. Januar 2019
  36. Wikimedia Foundation Finance Reports
  37. a b c wikimedia.org (PDF) 2006
  38. wikimedia.org (PDF) 2007
  39. wikimedia.org (PDF) 2007/2008
  40. wikimedia.org (PDF) 2008/2009
  41. wikimedia.org (PDF) 2009/2010
  42. wikimedia.org (PDF) 2010/2011
  43. wikimedia.org (PDF) 2011/2012
  44. wikimedia.org (PDF) 2012/2013
  45. a b wikimedia.org (PDF) 2014/2015
  46. wikimedia.org (PDF) 2015/16
  47. wikimedia.org (PDF) 2016/17
  48. wikimedia.org (PDF) 2017/18
  49. wikimedia.org (PDF) 2018/19

Koordinaten: 37° 47′ 12,7″ N, 122° 23′ 58,5″ W